Atacama, la vie dans l'endroit le plus sec au monde

 Photo: Emmanuelle

Le désert d'Atacama, au nord du Chili, étend le long de 2.000 kilomètres et est la planète la plus arides et plus de la chaleur intense, l'eau est si rare dans certains domaines ont été enregistrés périodes 400 ans sans pluie malgré ces conditions difficiles, la vie est en mesure de prendre pied et survivre il l'a démontré par exemple, une équipe de chercheurs de l'Université de Lleida, en travaillant sur une recherche de vie du projet NASA des conditions extrêmes

Les scientifiques, pris en charge également le Conseil Supérieur de Recherches Scientifiques (CSIC), ont étudié plusieurs roches formées par un sel de halite minérale de l'une des zones les plus sèches et de la salinité de Atacama Après avoir analysé soigneusement les échantillons, avec aide de microscopes électroniques 20000 augmente, les chercheurs ont découvert non seulement vivant, mais aussi une nouvelle espèce de bactéries selon l'une des membres de l'équipe, Jacek Wierzchos, sel, qui est capable d'absorber l'eau et garder un certain temps les micro-organismes et l'humidité relative de l'air, passant parfois la nuit, peut survivre à ces petites créatures

La découverte permet aux scientifiques d'en savoir plus sur les limites et les stratégies de survie qui a la vie pour développer des applications de cette connaissance pourrait être multiples Par exemple, certaines entreprises pharmaceutiques sont intéressés par ces organismes qui vivent dans des conditions extrêmes et les substances ils produisent, car ils pourraient être la base pour les futurs médicaments

Pour sa part, les experts de la NASA sont convaincus que l'étude du désert chilien pour les aider à en apprendre davantage sur la possibilité de la vie sur Mars sur cette planète reproduire quelques-unes des caractéristiques de Atacama, de sorte que les parallèles sont évidents: Si la vie, même dans sa forme la plus simple, est en mesure de réussir ici, il est également tout à fait possible que vous pouvez faire sur Mars, ils raisonnent en tout cas, sont également conscients que Mars est beaucoup plus sec, beaucoup plus froid et souffre rayonnement UV plus intense

À cet égard, la NASA a passé plusieurs années à développer plusieurs projets avec l'aide de scientifiques de partout dans le monde il y a deux ans, par exemple, Atacama a été choisi pour tester Zoé, un robot tout terrain autonome à énergie solaire et équipée avec divers instruments scientifiques capables de rechercher et d'identifier les micro-organismes et de caractériser leur habitat Merci à ce robot, les scientifiques responsables du projet, à partir de diverses universités, et la NASA se chiliens américains, ont réussi à trouver des colonies de bactéries et de lichens dans deux domaines différents ce désert

Desierto Florido

Atacama également surpris en accueillant un autre phénomène écologique spectaculaire que les Chiliens appelés "Desierto Florido" Toutes les quelques années, qui peut être de trois à dix ans, l'augmentation inhabituelle des précipitations transforme kilomètres de paysage aride et désolée en un paradis coloré de nombreuses espèces végétales, dont beaucoup sont endémiques au Chili, parviennent à émerger après avoir années survécu en dormant

L'explosion de la vie se déroule entre fin Juillet et début Août, et peut continuer à Novembre également associé à cette riche présence végétale, développe une large gamme de mammifères, oiseaux, reptiles et insectes en tout cas, les espèces ne fleurissent tout à la fois, ni vivre tous ensemble dans un même lieu et en même temps que certains d'entre eux sont associés à un domaine particulier

Le phénomène se prolonge du sud de la Cuesta Pajonales jusqu'à la limite sud de la région d'Antofagasta, en particulier dans le domaine de la région d'Atacama, à environ 740 kilomètres au nord de la capitale, Santiago

Quelques faits au sujet de l'Atacama

En plus d'être le désert le plus aride de la planète, les scientifiques pensent qu'il pourrait aussi être la plus ancienne, à l'estimer âgés entre 10 et 15 millions d'années Sa grande aridité est déterminé par l ' «effet de barrière" de la Cordillère des Andes qui bloque l'humidité de l'océan Atlantique par le bassin de l'Amazone pendant la nuit, la température peut descendre jusqu'à 0 ° alors que pendant la journée peut atteindre 30 ° étant situé à la limite du tropique du Capricorne, comme le Kalahari désert ou le Grand désert de l'Australie, pas beaucoup de différence entre l'été et l'hiver

Plusieurs tribus indiennes ont habité ce désert, comme l'Atacama, et a été appelé le "désert d'Atacama" par les Espagnols après l'indépendance, la région la plus importante de la Bolivie et de ses gisements de nitrate précieux annexés Cela a conduit à la guerre dite " Pacifique ", après que le Chili a saisi la région, qui a développé une intense activité minière qui comprend les exploitations de cuivre et d'autres métaux tels que le fer

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